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EL IMPACTO DE LA INGENIERÍA GENÉTICA

La ingeniería genética es un tema que ha cobrado gran importancia y controversia en la actualidad. Han sucedido importantes acontecimientos que enmarcan nuestra era de desarrollo de la ciencia y la tecnología que han llegado al punto de cuestionar los inicios mismos del ser humano (P.E. Teoría de la Evolución de Charles Darwin, que demeritó por medio de estudios científicos la teoría religiosa), y en la actualidad el tema que más ha generado controversia entre la sociedad y opinión pública es la ingeniería, aunque muchos no saben exactamente en qué consiste, y por lo mismo, dan su opinión basándose en información errónea. La ingeniería genética ha traído, y traerá, más beneficios que problemas a la sociedad, y esto lo voy a demostrar primero, explicando específicamente qué es la ingeniería genética, en qué consiste, algunos de sus usos prácticos en la actualidad así como en el futuro, incluyendo en estos la clonación, tanto de animales como de humanos, así como también el Proyecto del Genoma Humano. La ingeniería genética cubre un amplio rango de maneras de cambiar el material genético - el código del DNA - en un organismo vivo. Este código contiene todala información, guardada en una molécula química en cadena, que determina la naturaleza del organismo, así como las características específicas que tiene dicho individuo. Sólo exceptuando a los mellizos idénticos, el material genético de cada persona es único.

INGENIERÍA GENÉTICA

Es necesario explicar detalladamente en qué consiste la ingeniería genética, pero primero debemos explicar en qué se basa la misma, la genética. El hecho de que una célula viva vaya a realizar específicas tareas de un modo ordenado y específico está determinado por el material genético -por las instrucciones contenidas en una colección de mensajes químicos llamados genes-. Estos genes son pasados de una generación a la siguiente, así que se hereda de los padres una cantidad considerable de este material genético.

Los científicos ahora comprenden el sistema en el que se ordena este código u instrucciones químicas. Se basa en una sustancia llamada Ácido Desoxi-ribunocléico (ADN). Un gen es, de hecho, un segmento de ADN con un mensaje decodificado en su estructura química.

La ingeniería genética, o manipulación, envuelve tomar los genes de su posición normal en un organismo y transferirlos a cualquier otro lugar o ponerlos de vuelta en el mismo organismo, pero en diferente combinación.

Antes de que los científicos pudieran realizar dicha manipulación genética, tuvieron que descubrir los secretos del código genético. Ellos descubrieron que el ADN es una molécula doble larga, con forma de espiral, como una hélice, como se muestra en la figura. Cada gen es una parte de una tira del ADN. A diferencia del espiral normal formado por el ADN, las proteínas se forman en una enorme variedad de figuras tri-dimensionales.

El cuerpo humano posee alrededor de 30,000 tipos diferentes de proteínas y cada una juega un papel principal y específico en la vida. El ADN es transportado en secuencias de aminoácidos en proteínas, a través de un intermediario que se llama RNA. De todas maneras, para ser capaces de controlar el proceso de producción de proteínas, los científicos necesitaron demostrar en detalle en código del ADN. Uno de los esfuerzos que se están realizando es el Proyecto del Genoma Humano, que explicaremos más adelante.

Figura.- Las moléculas del DNA contienen la huella de todas las proteínas hechas en la célula. Cada secuencia de 3 bases a lo largo del ADN es un código genético para uno de los 20 aminoácidos (que son la materia prima de las proteínas).

Identificar los genes no fue suficiente. El próximo paso fue ser capaz de copiar el gen e insertarlo en otra célula. Para hacer esto, los ciantíficos usaron nuevas técnicas bioquímicas, envolviendo enzimas especiales, para romper al ADN en el momento deseado, para insertar nuevos segmentos y unirla toda de nuevo. En general, podemos definir a la Ingeniería Genética como un término para describir algunas técnicas modernas en biología molecular que han revolucionado los procesos antiguos de biotecnología.

USOS Y APLICACIONES DE LA INGENIERÍA GENÉTICA.

Entre los usos y aplicaciones podemos nombrar:
- Mejorar las vacunas contra las enfermedades de los animales.
- Productos humanos puros, como la insulina y la hormona del crecimiento humano en cantidades comerciales.
- Antibióticos existentes por métodos más económicos.
- Nuevos tipos de antibióticos.
- Plantas con resistencia a algunos pesticidas, insectos y enfermedades.
- Plantas con cualidades nutricionales mejoradas.

En un humano, se pueden resaltar los siguientes usos:
- Para reparar un defecto genético.
- Para incrementar un proceso natural del organismo (como la tasa de crecimiento).
- Para crear resistencia a las enfermedades o al daño externo.
- Para evitar que el organismo haga algo que no haría normalmente.
- Para obtener microorganismos que producen la insulina de los humanos para los diabéticos.(Ver imagen)
- Han aumentado las expectativas de los científicos en eliminar enfermedades como el cáncer, y aumentar la longevidad eliminando las desventajas del crecimiento.


Figura: Proceso mediante el cual se obtiene la insulina.

Sin embargo, existen 2 temas principales que han crecido en importancia en referencia a la ingeniería genética, la clonación y el genoma humano, que desarrollaré a continuación:

Clonación

Dolly es la oveja más famosa del mundo. Luce como cualquier otra oveja, pero ella ha sido clonada de otra oveja adulta. Esto fue en febrero de 1997. Ella es el primer mamífero en ser clonado, por lo que la noticia de su nacimiento recorrió el mundo. El principal problema con esta noticia es que las personas se concentraron en especular si este proceso se podía realizar en humanos. La respuesta es que técnicamente si se puede, pero se implican mucho más factores sociales que harían, por el momento, imposible la clonación de un ser humano.

La clonación en animales como quiera no es nueva, y ya ha rendido frutos en el mejoramiento de las especies agrícolas y ganaderas.

Cuando nos referimos a la posibilidad de clonación de un ser humano es cuando se crea un debate en la sociedad. Los mismos doctores se dividen entre los que tienen miedo a esta posibilidad y los quieren que se haga. De todas maneras, no existe una regulación clara sobre el tema, así que la opción a tratar es evitar este tipo de clonación al menos hasta que el senado haya promulgado una ley exclusivamente al respecto. Se dice que los humanos no deberían de estar jugando al Dios, ya que la naturaleza no es de nosotros, por lo que no podemos disponer de ella. Sin duda alguna, al ser la principal afectada de esta medida, ellos deben tomar acciones para mejorar la situación actual del medio ambiente.

La película GATTACA menciona una sociedad futurista en la cual las personas en el poder son seres perfectos ya que fueron "diseñados" así geneticamente. A continuación vamos a ver un panorámico que atrajo la atención de mucha gente.

Este anuncio nos muestra claramente cual es el impacto que tiene en la sociedad este tema tan controversial como lo es la clonación humana, ya que se hicieron 1 llamada por minuto al día siguiente de publicado el anuncio.

Genoma Humano

El Proyecto del Genoma Humano es un esfuerzo mundial que comenzó en 1990 para descubrir todos los 50,000 a 100,000 genes humanos, y hacerlos accesibles para el estudio biológico. El Proyecto está dirigido por Ari Patrinos y Francis Collins. Después del uso de la bomba atómica, se estudiaron la estructura y composición, consecuencias de mutaciones genéticas. Después de estos eventos se llegó a la conclusión de que la mejor manera de estudiarlos sería analizar el genoma humano eterno.

Como conclusión, podemos afirmar que la ingeniería genética tiene muchos ramos que son de suma importancia para toda la sociedad, sobre todo en el ramo de producción de alimentos, ya que ha mejorado tanto especies animales como vegetales que van a contribuir a proveer los recursos necesarios para satisfacer a la población mundial. El tema de la clonación humana aún es un mito, ya que aún no tenemos los recursos necesarios para hacer un proyecto como este, y además mucha gente se opone. Aún y con todo esto, los usos y aplicaciones de la ingeniería genética son muchos, y nos orillan a hacer más investigaciones acerca del tema para poder utilizarla lo mejor posible para nuestra conveniencia.

Bibliografía:

- Nuestros Códigos Secretos. Video. TV UNAM. Difusión Cultural UNAM. (Del CIB, código 3301)

- Hazañas Científicas: La Genética. (Del CIB, código 103001)

- Cloning Home Page. Society, religion and Technology Project. Church of Scotland. Dirección electrónica:
http://webzone1.co.uk/www/srtproject/cloning.htm

- What is genetic engineering?. Educational Leaflet. ABA, Australian Biotechnology Association. Dirección:
http://www.aba.asn.au/leaf2.html

- Regulation of genetic engineering. Educational Leaflet. ABA, Australian Biotechnology Association. Dirección:
http://www.aba.asn.au/leaf7.html

Alumno:
José Manuel Limón Garza
Matrícula 604940
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